5月SAT考试又取消,和创留学权威指导本科申请新规划

2020-03-23 16:41 来源:未知

眼看着近期世界各地不明朗的疫情走势,作为14年深耕留学教育领域的和创留学,一直密切关注着留学相关的消息动态,对于SAT考试,和创留学咨询师预测5月份的SAT有可能会取消。果然,事实也正如和创留学咨询师所预测的一样,cb官网最新公告,取消掉了5月份的SAT考试,同时也包含3月份的补考安排。虽然6月份的SAT 2考试还没有取消的通知,其实大家都懂得SAT和SAT 2在申请中的分量有多么大的悬殊。cb在公告中表示会尽可能为广大考生额外提供加考机会,这个美好的愿景是否真的能够实现?其实很大程度上还要看接下来疫情在全球的走势如何,没有人能够说得准会不会有加考,即使加考,是要等到什么时候,也很难说。

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同时,5月份的AP是否改成线上考试,也需要等待cb的下一步官方通知。相比语言成绩和SAT的重要性,也许有些同学已经顾不上考虑AP了。在这个特殊的时刻,和创留学希望用自身的专业度,给大家提供一些可行的调整方向。

01 硬件成绩的重新审读

除了国内公立普高体系的同学,无论是国内的国际课程体系还是海外高中的任何一种课程体系,A Level、AP、IB,加高各省、新加坡高中等等,都包含在内,9到12年级期间的课程成绩GPA,在申请审核中的重要性是永远高于其它成绩的。按照重要性的排序,是GPA>语言成绩(比如托福和雅思)>标准化考试成绩(比如SAT或ACT)>AP和SAT 2的(由于国内公立普高体系的课程成绩的可靠度不够,因此这种情况下的同学,语言成绩和标化考试SAT/ACT的重要性会提高)。

无论是已经逐渐适应了网课的国内高中的同学,还是刚开始启动网课形式的海外高中同学,都需要一如既往保持对学业成绩的重视程度。GPA作为一种长期努力坚持程度的最直接呈现,越是慌乱的时刻,没有荒废的同学就越难能可贵。对于一部分同学来说,如果本身就不是那么擅长应付标化考试,而课内成绩反而更容易拿好的话,在授课形式发生变化的情况下,个人优势或可能就更容易发挥出来了。坚守住自己擅长做的事情,胜算就更大了。

02 语言成绩的可替代方案

虽然从走势来看,4月份的雅思是不是能够正常考试,还没法确定。其实目标定位在申请美国大学的同学,都很清楚雅思和托福在申请中的优劣势悬殊。一来托福成绩在美本申请中更有优势,二来习惯于备考托福的同学,一时间转换思路到雅思备考,未必是能够行得通的。两类考试在听说读写每个单项上的考察点还是有差异的。坚守托福阵地的同学,可能会为托福考试的后续不确定性而揪心。

对于国际学生来说,指望美国大学完全免除语言要求,是不现实的。不像SAT和ACT,有一部分学校早就开始test optional不强制提交,托福或雅思的语言成绩是从来没有对国际学生直接豁免的(开设语言班双录取的门槛较低的学校除外,已经在美高等英语国家体系持续就读4年初高中的学生除外)。这里有个值得期待的趋势是,多领国Duolingo测试或有可能是一种替代方案。

早在疫情爆发之前,就有一部分美国大学接受Duolingo作为国际学生第三方面试的替代方案,核心原因在于这个测试中包含了10分钟的视频面试,以考察学生的口语能力。这与很多大学使用第三方面试,来考察学生的真实语言能力是一致的。近期随着疫情的爆发,导致各地托福考场被关停,陆续有些美国大学开始修改申请审核中对国际生的语言要求,增设了Duolingo的可选项。

大体上,托福100分的要求,对应Duolingo测试成绩的120分。对于已经接受该测试作为申请审核材料的学校,感兴趣的同学可以在官网上实时跟进核实(筛选本科学位,填入目标待查询学校的名称就可以了)。

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Duolingo测试的便利程度远远超过托福和雅思,仅仅需要1小时就可以完成(5分钟的考试规则熟悉时间+45分钟的自适应测试,含听说读写+10分钟的视频面试),而且考完以后48小时内就可以获取测试的结果并且发送给目标申请学校。而且每次考试的费用只有49美元,也远比托福和雅思要便宜得多,所以同学们刷考的经济压力少很好。同时,因为这个测试只需要有顺畅的网络,有麦克风和视频设备就可以进行,并不需要长途跋涉专门到一个指定的考场去赴考,考生在自己家里就完全可以完成这个测试,应试的心理压力也会少一些。

随着疫情在全球的蔓延,也许其它美国名校也会陆续开始接受Duolingo测试。所以无论托福和雅思考试有多大的不确定性,只要同学们持续提升听说读写的英语内功,积蓄真实语言能力,相信并不需要在21季的入学申请中为语言考试而担心。

03 SAT/ACT如何破解

与托福和雅思的换考情形类似,已经习惯于备考SAT或ACT的同学,短时间内考虑换考是非常不现实的,尤其SAT和ACT的考试对比悬殊,要远远大于托福和雅思。所以无论将来ACT和SAT的考试时间如何随着疫情走势而调整,为了有个标化成绩而临时换考,都不是个好选择。尤其是国内备考的同学,由于SAT的各类考培资源远胜于ACT,坚守SAT阵地依然是更明智的选择。

目前CB并没有对8月份及以后的SAT考试给出任何通知,同时也表达出有可能加考的讯号,所以在8月前后很可能是有SAT考试机会的。对于11年级备考较晚,错过了去年12月份首考机会的同学,连连错失3月和5月份的考试机会,也并不需要太过于惋惜。

其实,从多年和创学员的备考经验来看,我们并不相信SAT是短时间内通过多次刷考就能够有效提升成绩的。只不过很多同学需要有固定考试时间的压力,让自己的学习效率更高,保持一种积极的学习状态而已。以刷考来备考,也是很多考培机构的策略。

而真正决定着能否拿到好成绩的,依然在于实质英语能力的提升,尤其是对文史类材料的高效阅读能力(同学们往往对SAT的数学部分,普遍感觉难度不是那么大)。有良好英文原著阅读习惯的同学,往往在SAT的备考中并没有那么心力交瘁,也不需要刷考那么多次。建议同学们保持良好的英语阅读习惯,不放松自我提升和突破,抓住后续任何一次考试的机会,争取用一次考试攻破标化,其实也是一种更高效的申请准备的方式。

再者,多次刷考(比如超过3次)是很多美国大学反感的做法。招生官们并不希望看到同学们过于看重标准化考试成绩,而忽略了高中阶段其它的宝贵学习和自我提升的机会。

还有一部分美国大学,比如维克森林大学Wake Forest University等,是长期坚持test optional的招生策略的。也就是说,不需要提交SAT或ACT的成绩,也可以正常提交申请并且有很多同学顺利拿到录取。在今年的疫情动荡局势下,有更多学校开始采用test optional的策略,也是有可能的。和创留学会持续为大家关注最新情况。

04 AP/SAT 2等附加项

在上述其它各项的准备有余力的情况下,才建议考虑这些非必须的考试(本身在AP课程体系的同学除外)。这类考试的优异成绩,对于申请审核是锦上添花的作用,并不能够取代前面几项的重要性。比如有的同学为了追求AP的备考而松懈学校课程的学习,导致GPA的异常波动,是非常得不偿失的。在上述各硬件的准备方面都游刃有余的同学,倒也不用着急,AP是不是会改成线上考试的形式,CB在这两天也就公布出来了。

原定6月份考SAT 2的同学,如果此刻因为SAT的两次参考失败,已经心神不宁,且影响到当前的SAT备考状态的话,很有必要慎重考虑是否还有必要坚持SAT 2了。更何况,无论是AP还是SAT 2考试所体现出来的学科能力,并不一定只有通过这些考试才能够体现出来。如果有很强的相关课程的推荐信,或者与学科能力有关的学术类课外活动,也是够用的了。可汗学院,慕课等优质网课平台,也是很有价值的。只要发掘到自己真正想学的内容,有持续的好奇心,优质的学习资源还是能找到的,并非只有AP或SAT 2的备考资料。

05 课外活动的重要性尤胜

到了即将要提交申请的11年级下学期的阶段,最有帮助的课外活动往往是学术类的。原本规划暑校的同学,可能会因为近期约翰霍普金斯等名校暑期项目的招生计划取消而懊恼。其实,值得参与的学术活动,并非只有高门槛的暑校。虽然错失暑校的机会,同时就意味着深度校访机会的缺失,在这个非常时期,却也没有办法挽回。如果没有事先筹划Pioneer等线上学术项目的话,结合目前普遍的在线网课的学习方式,远程的在线科研项目,其实是当下最合适的学术活动了。

即使对于实操能力要求高的学科,比如生物类,工程类学科,线上科研无法提供动手做实验的机会,但考虑当前的疫情形势,线上研究依然是一种投入产出比相对可靠的选项。而人文社科类本身以研读和调研为主要学术研究方式的学科,线上科研活动,就更值得考虑了。只要能够保证科研导师的学术实力,以及其用心指导的投入程度,同学们在靠谱的线上研究类项目中踏实认真,是一定会有所收获的。

06 文书并不能凭空出现

随着各类考试不确定性的消息接踵而至,有些同学可能已经感受到了这个申请季,当很多同学的软硬件规划都被疫情打乱以后,申请文书是最后的阵地了。

其实不仅仅是今年这个申请季,在任何时候,文书对于申请结果的影响,都是非常大的。只不过,很多时候,大家可能忘记了文书本质上从哪里来。申请季的绞尽脑汁也好,再强大的native文笔润色也好,其实最终成稿的呈现,都离不开学生本人独特的思考。没有个人元素的文书,是没有任何独特性或个性可言的,当然就是很失败的文书。那么对高频常见文书问题的思考,其实并非申请季那两个月苦熬就能出得来的。如果没有事先的铺垫,到申请季想破脑袋,只怕也是出不来的。

那么,对周边社区细致入微的洞察也好,对国际形势的深入思考也罢,或是对个人有重要意义的成长转折点,等等文书素材,其实本质上并没有优劣之分。文书差距的最根本点在于,你能想到的,别人是不是也想到了呢?比如疫情下所遭受的心理压力,是千千万万人都在经受的,你有什么独特之处呢?可以预见,疫情的出现势必会为这个申请季的文书带来一类话题。

然而,文书的出众从来都不会因为所选的话题有多么出奇,或者多么宏大,就能够取胜的。洞察力,思辨能力,清晰的逻辑,等等,是需要落到实处,从身边的实实在在发生的每件事情入手,真的有自己的独立思考,不盲从,不偏激,广泛吸取各方观点,来内化吸收,与自己的价值观或志向融合到一起,才是自己的东西,是独一无二的东西。

和创留学愿大家在这段充满未知的时间里,保持身体的健康,以及思维上的独立和健全,沉着应对接下来的事情。

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(创新企业报编辑:admin)

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